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UWB商機再起 瑞昱、凌陽喜從天降

新聞日期:2019/09/24 新聞來源:工商時報

報導記者/涂志豪

蘋果iPhone 11搭載UWB技術加持,相關廠商將同步受惠
台北報導
蘋果iPhone 11系列智慧型手機全球熱賣,搭載的U1協同處理器可透過超寬頻(Ultra Wide-Band,UWB)技術進行最小達30公分誤差的室內定位,等於是讓十年前敗下陣來的UWB技術死灰復燃。由於UWB可提高物聯網(IoT)、工業4.0、行動支付等應用擁有更精準的室內定位,法人表示,對於手中擁有UWB技術的瑞昱(2379)、凌陽(2401)、聯發科(2454)、智原(3035)等業者可說是喜從天降。
十年前UWB技術開始進入商用市場,英特爾是最大支持者,但因成本太高且曲高和寡,UWB在無線區域網路(WLAN)市場競爭中敗下陣來,WiFi及藍牙順勢成為筆電及手機的主流傳輸技術。至於當年跟著英特爾開發UWB技術的業者也是樹倒猢猻散,或是將技術轉移應用到其它利基型市場,但在過去十年當中,已經很少看到UWB相關應用出現在市場上。
不過,近兩年來物聯網應用興起,UWB因為能擁有比WiFi及藍牙更精確室內定位,塵封已久的老技術找到了新藍海市場,且開始在許多新應用場景中嶄露頭角,包括機場或車站的路徑指引、物流倉儲業的貨品監控、醫療院所內的掛號看病或領藥流程、百貨商場內的室內導覽、利用智慧型手機或手錶進行行動支付等,已可看到UWB的應用持續增加。
UWB之所以能進行最小達30公分誤差的室內定位,主要是可利用1~10GHz的較寬頻率,搭配訊號到達時間差(TDOA)及到達角度(AOA)等演算法來進行定位,其中關鍵的TDOA演算法,是利用多個接收端對應一個發射端的時間差來確定座標。但UWB也有其缺點,除接收端及發射端都要支援UWB技術的限制,室內定位系統建置成本高於WiFi或藍牙。
也就是說,目前室內定位仍以藍牙技術為主流,但UWB已找到新的生存之道,特別是蘋果把UWB技術內建在iPhone 11系列中,讓手機在精確的室內定位應用上扮演重要角色,UWB一時之間在成業界熱門話題之一。

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